Primo Tours
header abonnemnt teaser
RIVIERA COUNTRY CLUB – FILMBYENS GOLFKULISSE

RIVIERA COUNTRY CLUB – FILMBYENS GOLFKULISSE

Af Søren Amstrup

GOLFavisen besøgte i september 2018 Riviera Country Club i Los Angeles, der i morgen lægger græs til endnu en udgave af Genesis Open hosted by Tiger Woods Foundation.

Blot et solidt wedge-slag fra den verdensberømte Sunset Boulevard
og godt otte kilometer fra Stillehavet ligger Riviera Country Club.

GOLFavisen blev inviteret indenfor til et kig bag kulissen i den
traditionsrige klub med flere celebrities end noget andet sted.

Californien er et golfmekka. ”The golden State” ved Stillehavskysten
rummer intet mindre end knap 900 golfbaner, og flere af disse er gamle
kendinge fra tv og PGA Tour. Pebble Beach Golf Links syd for San
Francisco og Torrey Pines ved San Diego hører til blandt de mest
kendte, men Los Angeles har også sit eget kendte faste stop på PGA
Tour.

Til forskel fra Pebble Beach og Torrey Pines, der begge er åbne for
offentligheden, er Riviera en yderst eksklusiv og lukket country club,
der kun tillader medlemmer og gæster adgang til banen og faciliteterne.
Om blot otte år kan klubben fejre 100-års fødselsdag. Klubben har med
andre ord en rig historie, og anekdoterne står i kø, selv om
medarbejderne jævnligt henviser til tavshedspligten overfor
medlemmerne. En country club er ligesom et femstjernet luksushotel.
Med egen golfbane. Medlemmerne kommer her for at slappe af og for at
slippe væk fra opmærksomheden.

Første tee fra taget af klubhuset. Læg mærke til den smalle fairway

Vi svingede til højre væk fra Sunset Boulevard og ned ad Capri Drive.
For enden af den korte sidevej har Riviera Country Club ligget siden
1926. Vi havde en aftale med Kurt, der fortalte os, at han havde arbejdet
i klubben i 27 år. Kurt er ansat som hospitality-manager, og han har
derfor ansvaret for caddies, reception, proshop og andre
servicefunktioner. Kurt har bl.a. set Tiger Woods få debut på PGA Tour
som 16-årig i 1992 og en 19-årig Jordan Spieth vinde det amerikanske
collegemesterskab for hold i 2012 på Riviera med Texas Longhorns.
Nok er det en lukket og eksklusiv klub, og da vi planlagde besøget, fik
vi at vide, at vi skulle have lange bukser og en polo-trøje på, men det
hollywoodske snobberi måtte vi kigge langt efter. Den fordom måtte vi
beholde for os selv, for Kurt og de øvrige ansatte var utroligt gæstfrie, og
de virkede nærmest som om det var rart at få besøg udefra.

Som golf-, USA- og PGA Tour-nørd står disse historiske baner højt på
denne skribents liste, når det gælder golfoplevelser. Før besøget spurgte
jeg til muligheden for at spille banen, men jeg blev høfligt, men bestemt
spist af med en afvisning. Da jeg senere spurgte Kurt igen, forklarede
han, at selv medarbejderne kun må spille én gang om måneden og endnu
sjældnere må invitere gæster.
Men selv uden at spille var det en kæmpe oplevelse bare at være
indenfor murene.
Riviera Country Club lagde i 30’erne græs til ridekonkurrencerne ved
OL i Los Angeles, og om 10 år, når OL vender tilbage til Los Angeles,
skal netop golfturneringen spilles på Riviera.

Hollywood-historie

Efter klubbens indvielse i 1926 oplevede den et regulært boom i ”the
roaring twenties”, og opsvinget fortsatte ind i 30’erne, hvor Hollywood
for alvor fik øjnene op for det, der dengang hed The Los Angeles
Athletic Club. Således var det her Elizabeth Taylor lærte at ride forud for
sine tidlige filmroller, og senere lagde Riviera græs til film som The
Caddy med Jerry Lewis og Dean Martin i 1951 og Pat & Mike med
Katharine Hepburn i 1952. Ligeledes i 1951 blev adskillige scener til
filmen Follow The Sun, en film der fortalte historien om den
legendariske golfspiller Ben Hogans comeback efter et næsten fatalt
biluheld i 1949, optaget på Riviera. I hovedrollen var Glenn Ford.
I takt med Hollywoods ”golden age” fra de sene 20’ere til først i 60’erne
strømmede filmstjernerne til Riviera. Klubben har blandt mange andre
haft stjerner som Katharine Hepburn, Spencer Tracy, Peter Falk,
Gregory Peck, Walt Disney, Douglas Fairbanks, Bob Hope, Charlie
Chaplin og Humphrey Bogart blandt medlemmerne. I nyere tid er den
populære skuespiller Mark Wahlberg blandt de mest synlige medlemmer
og mest aktive ambassadører for Riviera.

På banens 12. hul, et par 4 hul, står et træ tæt op ad den smalle green.
Træet har fået sit eget navn, ”Bogeys”, men det lidet flatterende golf-
navn henviser til Humphrey Bogart, der nød at stå eller sidde i skyggen
under træet, når der blev spillet turneringsgolf på Riviera.
Der er ingen tvivl om, at Riviera havde sin storhedstid i filmbyens
gyldne tidsalder. Senere hen tog golfen over, og Hollywood-stjernerne
fik mange andre steder at boltre sig og vise sig frem. Samtidig har
country club-mentaliteten taget over, og Riviera er blevet et sted, man
kan gemme sig fra kameraer, paparazzi og selfie-søgende fans. Da vi
spiste frokost i restauranten, blev vi venligt bedt om ikke at kigge i vore
telefoner. De skulle være gemt af vejen, og vi antog, at det var for at
forhindre, at der kunne tages billeder af de andre gæster.
På Riviera er det i 2018 banen, der er stjernen.

Fred Couples slår mod 18. green og det berømte klubhus i baggrunden.

De hellige haller
Kurt havde ikke travlt denne onsdag. Han nød at have besøg fra
Danmark, og han nød at vise sin arbejdsplads frem for én, der virkelig
satte pris på oplevelsen og på at være indenfor murene. I de hellige
haller. Derfor fik vi den helt store rundvisning, og vi endte med at
spendere næsten tre timer på anlægget.
Vi startede med at gå en tur i museet. Her fortæller man stolt om
Rivieras historie. Alt fra da grunden blev købt, golfbanen anlagt til da
polobanerne blev sløjfet for tennisbanerne, og Tiger Woods fik sin PGA
Tour debut på Riviera i 1992. Der var kælet for detaljerne, ikke sparet på
noget, interaktive infoskærme fortalte anekdoter, og golfhistorien havde

sin helt egen afdeling med en hyldest til de majors, der er spillet på
banen. Rundvisningen fortsatte i underetagen, hvor alle vinderne af den
årlige PGA Tour turnering mindes med sin egen indrammede plakat. Her
var scorekortet udstillet, og for hver turnering var en lille historie om det
drama der udspillede sig.
Rundvisningen sluttede mellem proshoppen og restauranten. Vi fik
booket et bord til senere og noteret os proshoppens udvalg af souvenirs.
Begge steder skulle senere aftage en ikke ubetydelig del af de medbragte
dollars.

Niende hul og det ikoniske klubhus – den perfekte Hollywoodkulisse.

 

Da Kurt spurgte, hvad min rejsemakker og jeg helst ville se, var vi ikke i
tvivl. Banen. Kurt bad os vente to minutter, og derefter kaldte han os ud
til en golfvogn i størrelse extra large. Mens vi ventede, stod vi på
balkonen og nød udsigten fra første tee. Man slår ganske enkelt ud fra
balkonen, og det ligner den perfekte måde at starte en runde på denne
særlige bane.
På den halve time det tog at køre rundt på anlægget fik vi set det hele.
Første tee på balkonen og den umådeligt smalle fairway på par fem
hullet. Vi kørte hul for hul, tog de pauser vi skulle, når der blev puttet,
og vi nød udsigten til de utallige huse, der omkransede anlægget.
Kvadratmeterprisen er ikke til at spøge med i denne del af Los Angeles.
Riviera Country Club ligger i bydelen Pacific Palisades, og et
medlemskab koster et betragteligt beløb i den sekscifrede dollar-
kategori. Om året.

Det berømte sjette hul, Par 3 hullet med bunkeren midt i green, der kan ses i baggrunden.

 

Et af de med afstand mest kendte huller på Riviera er sjette hul. Et par
tre-hul på godt 150 meter, men det er greenen, der gør hullet specielt.
For det første er den i to plateauer, men det særlige er den bunker, der er
placeret midt i greenen. Den har givet anledning til mange hovedpiner
og frustrationer hos medlemmer og PGA Tour-spillere i tidens løb.
På bagni starter dilemmaerne på hul 10. Et kort par fire hul, der kan nås
med driver, men er man skæv, er man virkelig i knibe. Hullet har ofte
været brugt i omspil på PGA Tour-turneringen på Riviera. På 12. hul er
det Bogarts træ, der får os til at stoppe og nyde oplevelsen og tænke på
historien. For overtegnede var det dog 18. hul, som jeg havde set mest
frem til. Det ikoniske hul med de ligeså ikoniske skråninger, der hvert år
er tætpakkede, når Genesis Open, som turneringen nu hedder, spilles.
Fra 18. tee slår man op ad bakke mod venstre, og drivet skal være meget
præcist for at have en åbning til indspillet til greenen. Rammer man
fairway, skal man være glad for at komme derfra med en par, men er
man skæv, kan det både blive bogey, dobbelt og det, der er værre.
Genesis Open og Northern Trust Open, som turneringen senest hed, er
flere gange i det seneste årti blevet afgjort med omspil på netop 18. hul

og 10. hul. Kronen på værket er det fantastisk smukke klubhus, der
troner bag greenen som en anden Hollywood-kulisse.

Golfhistorien
Allerede i 1929, i klubbens tredje leveår, slog Riviera en klo i byens
Open-turnering. Los Angeles Open flyttede til Riviera, og den er siden
da blevet spillet 56 gange på banen. Til at starte med rykkede
turneringen rundt blandt byens baner, både de offentlige og de private,
men i 1984 fandt den sit permanente hjem på Riviera. Med blot en
enkelt undtagelse i 1998 er turneringen blevet spillet her siden da, og på
trods af skiftende sponsorer, har turneringen lagt græs til mange
fantastiske dueller.
Ved siden af den årlige PGA Tour-turnering har Riviera lagt græs til fire
majors:
1948 – US Open, vinder Ben Hogan
1983 – PGA Championship, vinder Hal Sutton
1995 – PGA Championship, vinder Steve Elkington
1998 – Senior US Open, vinder Hale Irwin

Los Angeles Open, der i dag hedder Genesis Open, har mange golf-
legenders navne indgraveret på pokalen. Sam Snead vandt to af sine 82
PGA Tour sejre på Riviera, Arnold Palmer vandt tre gange her, og i
nyere tid har Bubba Watson vundet tre gange og Phil Mickelson to.
Jack Nicklaus glimrer ved sit fravær blandt vinderne, og det samme gør
Tiger Woods. Nicklaus er én gang endt som to’er, mens Woods to gange
har måttet se op til vinderen fra næstøverste trin på Rivieras
sejrsskammel.

Keegan Bradley putter for at komme i omspil i 2012 ved Northern Trust Open på Riviera.

Magisk oplevelse
Det var spændende at kigge ind bag kameraet og kulissen. Vi fik os en
oplevelse denne onsdag i Los Angeles. En oplevelse der cementerede
kærligheden til golfsporten, og en oplevelse der bekræftede, at
amerikanerne kan noget med at hylde sine helte og landets sparsomme
historie. Her – ikke langt fra Hollywoods bindegale manege – kan eliten
uforstyrret slentre rundt på en af landets flotteste og mest udfordrende
golfbaner. Medlemmerne kan tage et slag tennis, spise en fin middag –
eller en clubsandwich som vi gjorde, og de kan nyde de femstjernede
faciliteter i den lille oase midt i en af verdens skøreste og største byer.
Det har sin pris, men penge er der nok af i englenes by.

Riviera Country Club
Pacific Palisades, Los Angeles, Californien
Anlagt: 1926. Arkitekt: William P. Bell, George C. Thomas Jr.
Redesign: Ben Crenshaw, Bill Coore (1992)
Par 71, 6.695 m
Banerekord: 61 – Ted Tryba (1999)
Hjemmebane for Genesis Open på PGA Tour
Den olympiske golfturnering afholdes her i 2028.

Relaterede artikler

X
---------------------------------------------------------------------------------------------- Tracking Code: Standard (Asynchronous) "Retargeting" ----------------------------------------------------------------------------------------------